The crossed border disputes over sharing Colorado River between the American Southwestern States: A sociological perspective on environmental policies

Murielle Coeurdray, Visiting researcher, iGLOBES (CNRS/University of Arizona); Joan Cortinas Muñoz, Visiting researcher, iGLOBES (CNRS/University of Arizona); Franck Poupeau, Director, iGLOBES (CNRS/University of Arizona); Brian O’Neill, Research Assistant, iGLOBES/Water Ressources Research Center (Univ. of Arizona)

The sharing of the Colorado waters has always been a cross-border issue between Arizona and California since the beginning of the 20th century. The current drought faced by these two states has reignited the tensions on both sides of the border. Our guiding thesis is: the territorial struggles in the past between Arizona and California still serve as structuring elements for current drought issues in the West. We start this article by highlighting the complex and multilevel decision-making process related to the USA water policies. Secondly to illustrate this point, we draw on exemplary career profiles and lobbying actions, in order to show this territorial competition between states over water resources. Thirdly, we show how tensions between the states over how the Colorado River should be shared were politically neutralized in the 1970’s. In conclusion, however, we stress that the tensions in the past over water resources between California and Arizona keep on structuring the debates over current drought issues in the West.

continue reading

WATER BANKRUPTCY IN THE LAND OF PLENTY. Steps towards a transatlantic and transdisciplinary assessment of water scarcity in Southern Arizona

Réunissant des chercheurs étasuniens et européens de différentes disciplines (sociologie, géographie, écologie, hydrologie, etc.), ce livre explore les différentes facettes de la gestion de l’eau et de la production des politiques hydriques, à partir du cas de la ville de Tucson, Arizona. Ce travail collectif est aussi un travail collaboratif puisqu’il fait appel à des professionnels du secteur de l’eau, qui font part de leur perception de la situation du sud-ouest étasunien. La recherche a été financée par le projet européen SWAN (Sustainable Water Action) qui visait à développer un dialogue transatlantique et transdisciplinaire entre chercheurs et praticiens de l’eau.

water-bankruptcy

Du reclamation act de 1902 aux megaprojets federaux. Une perspective sociohistorique sur la genèse des politiques hydriques aux USA: le cas de l’Ouest étasunien

Joan Cortinas Muñoz, Murielle coeurdray et Franck Poupeau (UMI Iglobes, University of Arizona/CNRS).

Résumé
Cet article se propose d’apporter un éclairage aux problèmes de pénurie d’eau que vit actuellement l’ouest des Etats-Unis. A travers un travail de reconstitution historique des politiques hydriques de la région, l’article défend l’idée que la pénurie d’eau actuelle doit se comprendre, en partie, comme le résultat de l’action des élites économiques, politiques et administratives qui ont conçu les politiques hydriques aux USA. Plus concrètement, la pénurie d’eau, au-delà du cycle de sécheresse actuel, est le résultat de la production d’une vision du développement économique traversée par des intérêts et des logiques contradictoires relatifs à l’exploitation des ressources naturelles, largement conçue comme un facteur déterminant de croissance.

Continuer à lire